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PokerStars の 2018 年を振り返って

Jason Kirk | @PokerStarsBlog | PokerStars News に 10 日前に投稿

PokerStars ブログのスタッフは数日中に第 16 回 PokerStars Caribbean Adventure (PCA) が開催されいてるバハマへ戻ります。これまでの PCA とは違い、今年はトーナメント ポーカーの歴史にはなかったイベントが開催されます。まだ開催されていないのに 2018 年の PokerStars の目玉となっている $25,000 PokerStars Players No Limit Hold'em Championship です。

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2018 年に Platinum Pass を獲得した面々

「競争があると誰もが革新的なアイデアを考え出そうとする。最近のライブ イベントでのプレイを見てると競争があるのが分かるよ」と Daniel Negreanu プロは 2017 年末の PSPC についてコメントしました。「PokerStars が常にポーカーのことを最優先してきたことをポーカー コミュニティに証明しようとしているんだ」
PSPC はポーカー プレイヤーへのラブレターであり、また過去開催された中で最もリッチな中規模のトーナメントであるだけでなく、PokerStars がアルゼンチン、アメリカ、カナダ、中国、インド、イスラエル、モルドバ、モンゴル、米国、英国など文字通り世界中からプレイヤーを集めて 2018 年の集大成として行うトーナメントでもあります。その目標を達成するために 2018 年に最も力を注いだのが、まったくユニークな Platinum Pass プロモ―ションでした。
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プラチナ イヤー

漠然としたアイデアに過ぎなかった $25,000 PSPC バイイン + $5,000 の渡航・宿泊費という $30,000 Platinum Pass が現実化したのは、2018 年が始まるわずか 1 週間前のことでした。最初のパスは 2017 年 12 月の PokerStars Championship プラハをバブルで敗退した Andrzej Siemieniak 選手と Mihai Manole 選手に残念賞として贈られました。

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Platinum Pass は 2018 年の PokerStars を語る上で欠かせない

1 年間にあらゆるスキル レベルの 300 人以上のプレイヤーが誰もが欲しがるこのパスを手に入れました。その結果、David Peters 選手のようなワールドクラスの猛者から、娯楽でゲームを楽しんでいる学生、主婦、お年寄りまで、PSPC では幅広いスキルを持ったプレイヤーが一堂に会することになります。ポーカー界をこれまでにない形で示したフィールドになります。

4 月に 100 人分の Platinum Pass が出た時点で、Brad Willis 氏はこれがどれだけ特別なことなのかを語っています。

「この業界をずっと見てきました。登場しては消えていった多くのプレイヤーたちやプロモーション、ツアーの浮き沈み、それを全部見てきたと言ってもいいかもしれません。
でもこんなのは初めてです。数百万ドルを費やして、お金持ち、一般人、名プレイヤー、新人プレイヤー、自分が勝ったことが信じられないプレイヤー、そんな人たちを全員集めて、誰もがこれまで経験したことがなかったイベントをやろうなんて前代未聞です。
でも前にもこんな幸せを目にしたことがあります。人生を変えてしまうような賞金獲得を狙う機会を得た人たち、PokerStars によってそれまで夢見ることしかできなかった世界に導かれた人たちの顔です。それはまじりけのない喜びで、だからあらゆる努力と資金を投じるだけの価値があるんです」

バハマへの旅を手にした経路は人によって実に様々です。世界中で開催されるメインイベントやスーパー ハイローラーで優勝し、ボーナスとして手に入れた人。辛い敗退の残念賞として手に入れた人。フリーロールや特別オンライン プロモーションで手に入れた人。全貌を明らかにするには、まず来週から始まる PokerStars Caribbean Adventure から見ていきましょう。

ビッグ ウィナー

2 人の女性が 2018 年の PCA で旋風を巻き起こしました。ニューヨークのジャーナリスト、Maria Konnikova プロはポーカー殿堂入りプレイヤーである Erik Seidel 氏の監修の下、『The Biggest Bluff』を執筆中に PCA ナショナルで優勝し Platinum Pass を獲得しました。彼女自身、こんな展開はまったく予想していませんでした。Konnikova プロはオンライン ポーカーのレジェンド Chris Moorman 選手と PCA メインイベント チャンピオンの実績を持つ Harrison Gimbel 選手を倒して優勝賞金 $84,600 を獲得したのです(彼女については後述)。

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PCA ナショナルで優勝した Maria Konnikovaプロ

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Maria Lampropulos選手、2018 年の PCA メインイベントで優勝

Konnikova プロの PCA 優勝から 1 週間後、もう 1 人の Maria が PCA メインイベントで賞金を手に入れ、脚光を浴びました。アルゼンチン人の Maria Lampropulos選手が ファイナル テーブルで Adrian Mateos 選手や Shawn Buchanan 選手といった面々を蹴散らし、女性初の PCA メインイベント優勝者に輝いたのです。8 か月間で 2 度目の 7 桁賞金を獲得し、Platinum Pass も手に入れました。

この PCA 以後、新たに生まれ変わった European Poker Tour や Asia Pacific Poker Tour など、世界中のほぼあらゆる PokerStars Live フェスティバルで優勝者に Platinum Pass が贈呈されることになりました。

マカオではMikita Badziakouski選手、James Chen選手、Chen An Lin選手、Alvan ZhengLin Wu選手、APPT 韓国メインイベントでは Michael Soyza 選手がパスを獲得しました。

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Mikita Badziakouski 選手はマカオで早々に Platinum Pass を獲得

PokerStars Championship に脚光を当てるため休止状態になっていた European Poker Tour が 2018 年のトーナメント カレンダーに復帰しました。2016 年末に涙を流して別れを告げた人々はほっとしたことでしょう。5 回開催され (ソチで 2 回、モンテカルロ、バルセロナ、プラハで各 1 回)、当ブログでも報告してきた通り、Arseniy Karmatskiy選手、Nicolas Dumont 選手と Guillaume Diaz選手、Piotr Nurzynski 選手と Haoxiang Wang選手、Paul Michaelis選手、Henrik Hecklen 選手と大勢の獲得者が誕生しました。

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EPT バルセロナ メインイベント チャンピオンの Piotr Nurzynski選手

そして Brazilian Series of Poker では 2018 年に 20 個近くのパスが贈られました。当ブログでは、来週バハマに Team Brazil として参加する Tiago Magalhães選手、Kelvin Kerber選手、Pedro Padilha選手、Thiago Crema選手、Ecktor LopesMarcelo Horta選手、Rogério PereiraSaulo SabioniLeandro Balotin選手、Paulo Milani選手 にスポットライトを当てました。

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BSOP Puerto Iguazu で Platinum Pass を獲得した Leandro Balotin選手

フリーローラー

今年のブログで最も読ませる記事の 1 つは、世界各地の PokerStars パートナーのさまざまなプロモーションを通じてバハマ行きのチケットを獲得した人たちのストーリーでしょう。

Harry Rafikovich 選手と Jennifer Carter 選手の 2 人は Stars Rewards フリーロールで Platinum Pass を獲得しました。自身は PSPC の最大のアンダードッグと呼ぶ Mikolaj Syp は PCA の生中継を観戦しながらパスを獲得。Maxime Toulet-Settembre は EPT バルセロナ メインイベントの中継でした。

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生中継で Platinum Pass を獲得した幸運な人も

PCA メインイベントの入賞から数日後、Steven-Michael Jost 選手はホテルの客室で TV を見ていた時に抽せんでパスを獲得したことを知りました。Arthur Jun 選手は PokerStars University Series でブラジル全土から集まった学生プレイヤーの頂点に立ちパスを獲得しました。週末グラインダーの Carlo Rodriguez 選手は Seminole Hard Rock Poker Open で抽せんでパスを獲得しました。

Miguel Montoya 選手は EPT モンテカルロのフリップアウト トーナメントで不参加にもかかわらずパスを手に入れました。Joshua McLaggan 選手はパズル好きが幸いして #PASScode を攻略し、あっという間にパスを手に入れました。All-in Shootout で獲得した Filippo Filardo はフェラーリでモンテカルロを走り回るまで Stars サポートから届いたメールの内容が信じられませんでした。

Vasile Merisescu 選手は参加するつもりのなかった Seminole Hard Rock Summer Series フリーロールで Platinum Pass を獲得しました。Paul Tedeschi 選手は EPT モンテカルロの フリップアウト トーナメントで、Sumit Sapra 選手は韓国でパスを獲得しました。

長年ゲームから遠ざかっていた Michael Schulz 選手は、サテライト敗退後 All-in Shootout で勝利し Platinum Pass を獲得しました。デンマークの Toke Gerding Jensen 選手は技術的な問題でバハマ行きのチケットが賞品の Poker In The Ears フリーロール リーグに参加できませんでしたが、アニメ キャラクターの BoJack Horseman がテーマのSuperfan vs. Stapes に招待され、Platinum Pass を獲得しました。

女性向けに用意された唯一のパスを手にしたのは Alice Zheng 選手でした。LIPS National Championship のファイナルテーブルに進出し、ファイナリスト向けのフリップアウト トーナメント ファイナルで優勝してバハマ行きのチケットを手に入れました。

年末には仲間からの推薦を受けた多くのプレイヤーに Platinum Pass が贈呈されました。Linda Johnson 選手と Kevin Mathers 選手は世界各地のポーカー コミュニティへの不断の貢献により選ばれました。また Damon Ferrante 選手と Aleeyah Jadavji 選手は命を脅かす病を患いながらもポーカーと慈善事業への不断の貢献により選ばれました。

ビッグウィナーとフリーローラーの間で

PokerStars Festival、Megastacks、Mammoth といったイベントで Platinum Pass を獲得した話も同じく興味深いものです。これらのイベントの多くはより少額のバイインなので、Platinum Pass がトーナメントの実際の賞金を上回ることがよくあります。

メインイベントで立て続けに勝利を挙げた Kalidou Sow 選手と Dragos Trofimov 選手は PokerStars Festival ロンドンで、Omar Del Pino 選手は PokerStars Festival マルベラでパスを獲得しました。

Nikolay Ponomarev選手 と Atanas Pavlov 選手は共にロンドンで獲得。前者はLondon Megastack のヘッズアップで後者に勝利し、後者は PokerStars London Series メインイベントで見事手にしました。Peter Brankin 選手も同じです。

Jofrey Puaux 選手は Megastack グジャンメストラで、Guillaume Merlinge選手 は Megastack サンレモで、Yasutake Oka 選手は Megastack マニラ 10 でパスを獲得。Darren Millar選手 は Dublin Mammoth で友人からのちょっとした助けを得てパスを手にしました。

マネーメーカー

2018 年、テネシー出身の会計士が $86 オンライン サテライトを勝ち抜いた末、ポーカーの世界チャンピオンとなり $2.5M を獲得し、一般の間でポーカーを広めることに大いに貢献しました。

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マネーメーカー効果の始まり

PokerStars は 15 年間にわたるマネーメーカー効果に敬意を表して、Moneymaker PSPC Tour を開催しました。
アイデアはシンプルです。$86 の出資で世界チャンピオンへと登りつめた男に Platinum Pass を持たせて、米国各地で開催される $86 トーナメント シリーズの優勝者に贈呈するというものです。このツアーでは、生涯で一度も PSPC のような大きなトーナメントに出場する機会を得られないようなプレイヤーが優勝しています。

Cliff Ellefson 選手は北カリフォルニアの Stones Gambling Hall でツアー初のパスを獲得しました。1956 年からポーカーをプレイしてきた John Mokhtari選手 は Lucky Chances で獲得しました。ワールド トレード センターの管理人として働く Ronald Mici 選手は Foxwoods でブロンクスを代表します。

若いイスラエル人の Ori Kossonogi 選手は Hawaiian Gardens で獲得しました。Arthur White 選手は Mohegan Sun でのディールで獲得賞金額は 3 位でしたが、パスを獲得しました。Nitis Udornpim 選手は Live! で 最後のハンドでプレイせずに獲得を決めました。また、テキサスからやってきた Ray Suppe 選手はオクラホマの WinStar で獲得しました。

Moneymaker プロ自身が優勝したり、終盤まで残ったりしたトーナメントもありました。Talking Stick Resort で Chris がチップの 1/4 を保持したところで 3 位で身を引くと、その後 Furkan Beg 選手がトーナメントを制し、パスを獲得しました。Seminole Hard Rock では Andrés Risquez 選手がツアー名にちなんだヘッズアップで勝利し、すでに獲得を決めていた Platinum Pass に加えて $14,000 を手にしました。

冒険者たち

多岐にわたる Platinum Pass 獲得者の顔ぶれの中でも一際目を引くのは Platinum Pass Adventure で獲得したプレイヤーたちです。彼らに共通するのは Team PokerStars のチャレンジを達成して手に入れたということだけで、バハマへの道のりは彼ら自身と同じくユニークです。

Platinum Pass Adventure の中で一番真っ当なのは、ポーカー スキルを披露すること。Chris Martin 選手は Fintan and Spraggy の Twitch コミュニティのメンバーで行われた壮絶なフリーロールで獲得、Caio Calmon 選手は Brazilian Series of Poker の一連の単一テーブル トーナメントで勝利し、Andre Akkari's Platinum Pass Adventure を制して獲得しました。

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Caio Calmon 選手と Platinum Pass Adventure 主催者の Andre Akkariプロ

David Corkett 選手と Natalie Teh 選手は Liv Boeree 選手と Igor Kurganov 選手がホスト役を務める Next Great Poker Brain で数学の才能を見せつけパスを獲得しました。Warren Sheaves 選手はチェスとポーカー両方の要素を持つ新しいゲームを創案することを競う Jen Shahade の #MyChessPokerGame で Chess Draw というゲームを生み出し、見事優勝しました。

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Next Great Poker Brain に参加する Natalie The選手

その他の Platinum Pass Adventure では慈善活動に取り組みました。Jordan Matthews 選手は Daniel Negreanu プロの #DonateWithDaniel Platinum Pass Adventure で勝利し、PSPC での勝利金全額をメンタルヘルスのチャリティーに寄付することを言明しています。エクアドル人医師の Benjamin Alvarado選手 は Lex Veldhuis の #PSPCitFWD PPA でパスを獲得しました。彼は 17 年間伸ばしてきた自分の髪の毛をがんの放射線治療で髪の毛を失った患者のウィッグを作るために提供しました。

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Benjamin Alvarado@BenAlvarado

個人的な冒険に乗り出した人たちもいます。Jason Somerville's PPA はプレイヤーが自身の Twitch ストリーミングを始めるというチャレンジでしたが、最優秀に輝いたのは Hristivoje "ALLinPav" Pavlovic でした。Jeff Gross 選手と Andrew Neeme 選手は #VloggerInParadise コンテストで最後の 1 人まで絞り込むことができず、Matt Keifer 選手と Oliver Biles 選手の 2 人が優勝となりました。Jaime Staples 選手の #MyUltimateSweat で優勝した Nikhil Segel 選手は、メンタルの健康を取り戻すために生活を徹底的に見直しました。

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Nikhil Segel@NikhilSegel

大変恐縮していると共にとても驚きました! 私を正しいタイミングで正しい場所に置いてくれた @jaimestaples、@PokerStars、#theuniverse に心から感謝します!

#MyUltimateSweat 参加者全員とそのサポートがなければこれは絶対に起こり得ませんでした!

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Jaime Staples
@jaimestaples
これが #Myultimatesweat の優勝者に贈られる $30,000 Platinum Pass です! @PokerStars のおかげで開催できたことに感謝しています。参加者全員におめでとうと伝えたいと思います。皆の活躍に多くの刺激を受けました。みんなよくやりました! #platinumadventure

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その他の特筆すべきポーカー コンテンツ
PokerStars が PSPC にほとんどのリソースと関心を注いでいる一方で、当ブログでは従来のコンテンツも数多く取り上げてきました。

WSOP

World Series of Poker で Team PokerStar の戦いを追いかけるのは PokerStars Blog の伝統です。2018 年は Barry Greenstein線湯、Daniel Negreanuプロ、Andre Akkariプロ、Jake Cody選手、Maria Konnikovaプロ の 5 人にとってどのように物事が変化してきたかを追っていきました。

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変わらぬ WSOP の実力者 Barry Greenstein選手

WSOP の勝利金支払いのプロセスや Barney Boatman 選手などのポーカー プレイヤーのストーリーを取り上げました。インド出身の 2 人の PokerStars アンバサダー、Muskan Sethi 選手と Aditya Agarwal 選手のインタビューもあります。そして Chris Moneymaker プロがメインイベントで「シャッフルアップ・アンド・ディール」と宣言したときも現場にいました。

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15 年前にポーカー ブームを巻き起こした Chris Moneymakerプロ

もちろん、トーナメントの歴史上 2 番目に大きいメインイベントも取材しました。フリップアウトでの出場権を獲得やバブル、2 年前の同トーナメントではバストして 11 位に終わった John Cynn 選手が優勝した史上最も長いファイナルテーブルがありました。

Twitch

Eric Hollreiser 氏は夏にこう記しています。「ゲームへの愛情や情熱を広めることは常に当社の本質的価値でした。私たちはそれを最大限に生かし、ポーカーをさらに多くの人々に広める新しいプラットフォームを創造することに専念しています。Twitch はポーカーを後押しするものだと考えており、オールインで取り組んでいます」

Twitch にオールインの一環として新たに Run It Up と PokerStars のジョイントベンチャーをキックオフしました。当社の Howard Swains 氏が 2018 WSOP 開催中に RIU の新しいラスベガス本社を訪ね、Jason Somerville のベンチャーがどこまでたどり着き、この先どこへ向かっていくのかを目にしました。

PokerStars ブログは Run It Up リノ も取材しました。Jason Somerville と RIU のスタッフが主催する Moneymaker PSPC Tour イベントで Nathan Manuel 選手が優勝し、10 か月近くも追い求めてきた Platinum Pass をついに手にしました。また Matt Stout 選手が Kevin Martin 選手をヘッズアップで破りメインイベントのタイトルを獲得しました。

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Run It Up リノから中継する Jason Somerville、Lex Veldhuis、Fintan Hand

「Arlie の 12 の試練」の発端は Arlie Shaban 氏に届いた暗号メッセージでした。「ポーカーの神々」が このカナダ人 Twitch ストリーマーに 「Skin the Dutch Lion」の戦いを挑んだのです。Arlie 氏は暗号を解読し、試練をクリアしました。この偉業を達成したことでPlatinum Pass を獲得したほかの誰とも異なる旅が始まり、現代版のクリスマスの奇跡によって幕を閉じたのです。

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Arlie Shaban@ArlieShaban

人生最高のクリスマスだよ!!! $30,000 Platinum Pass と 2 週間のバハマへの旅を獲得したんだ!! 僕を励ましサポートしてくれた皆には感謝しきれないよ! @PokerStars と @Joeingram1 にもありがとう!! JEREMY @Randi_heatlifer に捧げます。

@Joeingram1 とほかの 4 人の返信する
これでやる気を失くす必要はないよ、@Joeingram1 - スナップ コール、Jeremy と Arlie のクリスマスの思い出にしよう。

Platinum Pass を振る舞うのにぴったりという以外に、Twitch は Team PokerStars という形のエンタテイメントを提供するのに格好のスポットでもあります。Fintan "easywithaces" Hand はストリーミング中継された $44 Bounty Builder で優勝し、Lex Veldhuis 選手は Big $33 を制したほか、同日に 3 つのイベントで優れた成績を残しています。また、Kevin Martin 選手は $109 Monday 6-max で優勝し $7,500 を獲得しました。スポーツのファンは Spraggy の Twitch コミュニティが Tetbury Town Reserves のスポンサーになるのに協力したことで、サッカー界の内側を少し覗くことができました。

PokerStars VR の登場から間もなく、Jaime Staples 選手が Twitch のライブ ストリームの仲間に加わりました。半年が過ぎた頃にまだ知られていない素晴らしい Twitch ストリーマー を紹介しました。Twitch では、Rocky が $1M Spin & Goal で優勝するところや、PhantomPokerTV の Julius 選手がストリーミングを始めたばかりの週に Bounty Builder メインイベントで優勝するところを目撃しました。

オンライン

毎年、年末はどれだけライブ イベントに力を注いでいても、PokerStars の中心にあるのは依然としてオンライン ポーカーです。オンライン ポーカーなくしてほかのイベントは存続できません。2018 年もそれは同じで、1 年を通してトーナメントのラインアップ強化を継続しています。
TCOOP の後を継いだ Turbo Series では L1VeYRdrEamS がメインイベントで優勝し、$400,000 近い賞金を獲得。COOP ラインアップを拡充し、南欧のプレイヤー向けの SECOOP が年間スケジュールの SCOOP シリーズと WCOOP シリーズに加わりました。

Common Cents と MicroMillions は少額ステークで大金獲得を狙えます。Sunday Million の 10 周年記念大会は $1,200,000 の賞金を補填。同イベントの Take 2 も開催しました。Winter Series では 1 年の始まりに莫大な賞金が贈呈。1 年の終わりには最新のイベントが開始しました。SCOOP と WCOOP は共に新たな高みへと到達しています。大小の規模が揃ったデイリー トーナメントのスケジュールに新たに High Roller Club が加わり、1 週間の $500 超トーナメントの数が 25 から 45 に拡大しました。
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PSPC の精神

Maria Konnikova プロにとってこの 1 年の大きさは、彼女が PCA National で優勝後にポーカーをプレイするのをやめて『The Biggest Bluff』を書き上げることにしたとしても変わりありません。そんなことにはなりそうもありませんが。

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Maria Konnikova プロのストーリーは 2018 年を通して続いた

5 月にモンテカルロで Brad Willis の取材を受け、学生からプロになった過程が主要ニュースで取り上げられTwitter のトレンドにもなりました。1 か月後、1 年間非公式アンバサダーを努めていた Konnikovaプロ が Team PokerStars に正式加入しました。

『The Biggest Bluff』の出版は 2019 年後半に延期。Konnikovaプロ は世界各地の主要フェスティバルに出場する予定です。彼女は 2018 年の終わりまでに PCA National 優勝、APPT マカオ サイドイベント準優勝、WSOP メインイベント入賞など 7 か国で $240,000 相当の賞金を手に入れました。

Team PokerStars 加入時に「席に着いてプレイしていると 1 年前の自分とはまったく別人になったように感じるの。単にプレイヤーとしてでなくて、何もかもが変わったの」と語った Mariaプロ。「ゲームについて考えることで人生に対する考え方まで変わったわ。私に訪れた新しいチャンスにワクワクしているし、存分に楽しみたいと思ってる。ここまで信じられないくらい幸運だったけど、とにかくベストを尽くすわ」

『The Biggest Bluff』がどんな結末になろうと、Konnikova プロはすでに PSPC の精神を体現しています。1 年半前の彼女はポーカーのことなどほとんど何も知りませんでしたが、今では 25 万ドルもの現金を手に入れ、PokerStars アンバサダーという美味しい仕事に打ち込むだけでなく、数百万ドルを狙ってフリーロールに挑戦するチャンスもあります。この秋に一段落したら、今度は自分が設計した Platinum Pass Adventure で PSPC 参加パッケージをプレゼントする予定です。


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Maria Konnikova
@mkonnikova

#mypokerstory Platinum Pass チャレンジの優勝者は @jackiburkhart81 です。ファイナリスト全員におめでとうの言葉を贈ります。また、ジャッジの @WhatIDoAllDay @msalsberg @JenShahade @melanieweisner に大変感謝しています。そして、この機会を提供してくれた @PokerStars、ありがとう!

数日後に私たちはまたバハマに戻ります。Maria Konnikova プロが描く 1 年間続いた旅の最終章は、彼女に大きな勝利をもたらしたシーンに再び戻ることになります。新たに Platinum Pass を獲得する 300 人以上のプレイヤーもまた自分たちのストーリーの新たな一章を書き始めることになります。そして、PSPC の結果が後世のために記録される時、PokerStars もまた物語を書き始めます。それは 1 年を通してポーカー界のあらゆる場所で $25,000 トーナメントをプロモートし続けた後に待っているものを描いたストーリーになることでしょう。その道のりの 1 歩 1 歩をあなたと共に歩み、2019 年を共に振り返った時、どんなストーリーが私たちを待っているのかを楽しみにしています。




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